Choisir une chaîne en or en fonction des carats

Comment choisir une chaîne en or selon les carats ?


Quand on recherche une chaîne en or, il est important de bien connaître les différents carats afin de faire le bon choix.

Dans cet article, découvrez tout ce que vous devez savoir sur les carats des chaînes en or.


Qu’est-ce que le carat d’une chaîne en or ?

Le carat d’une chaîne en or est une mesure de pureté. Un carat représente 1/24 de l’alliage complet. Par exemple, 18 carats signifient que l’alliage contient 75 % d’or pur, et 24 carats indiquent une pureté proche de 100 %. Il est également possible d’exprimer la composition d’un alliage précieux en millièmes. Dans ce cas, un bijou de 18 carats dispose d’une pureté de 750/1000. Ceci dit, les millièmes sont surtout utilisés pour les bijoux en argent. Par exemple, la Maison Arthus Bertrand propose des chaînes en argent 925 (soit 92.5 % d'argent pur).

Par ailleurs, il ne faut pas confondre le carat d’un bijou en or avec celui d’une pierre précieuse. Bien qu’il s’agisse d’homonymes, leur signification est totalement différente. Tandis que le carat des bijoutiers est uniquement une mesure de pureté, le carat des joailliers est une unité de masse : 1 carat = 200 mg.

De quoi est composée une chaîne en or ?

Les bijoux ne sont jamais composés entièrement d’or pur. En effet, même si l’or est réputé pour sa durabilité, il reste très sensible aux chocs. On dit qu’il s’agit d’un métal mou. C’est la raison pour laquelle les pièces d’or (généralement de 24 carats) doivent être manipulées avec une très grande précaution, au risque de perdre une partie de leur valeur.

En ce qui concerne les bijoux, il est nécessaire d’associer l’or à un alliage afin d’améliorer leur résistance. La composition de l’alliage dépendra bien sûr du carat de la chaîne en or, mais également de sa couleur :

  • Les chaînes en or jaune sont faites à partir d’or pur, d’argent et de cuivre
  • Les chaînes en or blanc sont composées d’or pur, d’argent, de nickel-zinc et de palladium
  • Les chaînes en or rose sont faites avec de l’or pur et un alliage principalement constitué de cuivre

Quels sont les différents carats pour les chaînes en or ?

Voici ce que vous devez savoir sur ces différents carats.

  • 9 carats - Les chaînes en or 9 carats sont composées à 37.5 % d’or fin, et à 62.5 % d’un alliage. Ces bijoux ont pour avantage d’être relativement résistants aux chocs, grâce à leur forte composition en métaux durs. Cependant, leur dureté a également un inconvénient : ils deviennent plus cassants, et donc plus sensibles à la pression. En outre, les bijoux 9 carats n’étant pas composés en majorité d’or, ils s’usent et perdent leur éclat plus rapidement. L’alliage 9 carats s'identifie par son poinçon en forme de trèfle.
  • 14 carats - Les bijoux en or 14 carats sont constitués de 58.5 % d’or pur, et de 41.5 % d’alliage. Ils constituent le juste milieu entre la dureté du bijou 9 carats et la pureté du bijou 18 carats. Cependant, cet alliage est relativement méconnu, et reste assez peu utilisé dans la confection de chaînes. L’alliage 14 carats a un poinçon de garantie en forme de coquille Saint-Jacques.

Quels sont les différents carats pour les chaînes en or ?

  • 18 carats - Les chaînes en or 18 carats sont conçues avec 75 % d’or jaune et seulement 25 % d’alliage. Cela permet de conserver tous les avantages de l’or pur, tout en apportant au bijou la solidité nécessaire pour être porté au quotidien. Ainsi, les chaînes en or 18k bénéficient d’une dureté satisfaisante, d’une excellente longévité et d’un éclat durable. L’alliage 18 carats est représenté par un poinçon en forme de tête d’aigle dans un hexagone. La Maison Arthus Bertrand propose plusieurs styles de chaînes 18 carats, pour femmes comme pour hommes. Les mailles utilisées dans la confection de nos chaînes sont la Forçat rond et la Forçat limé.
  • 24 carats - Techniquement conçues avec un taux d’or pur proche de 100 %, les chaînes en or 24 carats ne sont pas proposées en joaillerie. Et pour cause, comme nous l’avons mentionné, l’or pur est un métal bien trop mou pour pouvoir être porté au quotidien. Encore une fois, l’or 24 carats sert avant tout à la confection de lingots et de pièces d’or. Entré dans le langage courant, le terme « chaîne en or massif » peut parfois prêter à confusion. En réalité, il ne désigne pas un bijou en or pur, mais bien un bijou 18 carats, avec donc une pureté de 750/1000.
© Arthus Bertrand 2021