Comment reconnaître un poinçon sur l’or ou l’argent ?

Reconnaître le poinçon de garantie

La traçabilité d’une pièce d’orfèvrerie ainsi que sa valeur résident dans son poinçon.

Sur chaque bijou en or jaune, blanc ou en argent dépassant 3 grammes, un poinçon est présent afin de prouver son authenticité. Il s’agit de la marque du fabricant accrédité par l’État, pour définir la provenance ainsi que le titre du bijou.

Cet article éclairera le lecteur sur la composition habituelle d’un bijou en or et argent, et les techniques pour reconnaître les différents poinçons de garantie.

Qu'est ce que le carat?

Couramment utilisé dans les univers de l’orfèvrerie et de la joaillerie, le terme carat détient malgré tout des significations différentes.
En orfèvrerie, il désigne la proportion de métal pur dans un alliage tandis qu’en joaillerie, le carat est une unité de masse utilisée pour les gemmes. Le terme ‘carat’ apposé derrière le mot ‘or’ détermine la pureté d’un bijou en or. Chaque carat représente 1/24 de la masse totale de l’alliage.
En bijouterie, l’or pur (99.99 %) est considéré comme de l’or 24 carats.

L’or 18 carats est un alliage composé à environ 75 % d’or pur et à 25 % d’autres métaux, généralement de l’argent et du cuivre. Composé à 100% d’or, le bijoux serait trop malléable. Afin de préserver la longévité et la qualité de ses bijoux, la Maison Arthus Bertrand ne propose que des bijoux en or 18 carats.
L’or 9 carats, quant à lui, n’est composé que de 37.5 % d’or pur et à 62.5 % d’autres métaux.

Qu'est ce que le millième ?

Le millième est plus largement reconnu en France depuis son apparition en 1995 car est “plus lisible”, mais il désigne, comme le carat, la concentration en métaux précieux.

Le millième permet lui aussi de déterminer la pureté d’un bijou, et contrairement au carat, s’applique aussi bien pour les bijoux en or et qu’en argent.

À titre d’exemple, un bijou en or 18 carats détient une pureté de 750/1000. Les bijoux en argent sont fabriqués à l’aide d’argent 925/1000, c’est-à-dire composé à 92.5 % d’argent pur, et à 7.5 % d’autres métaux, tels que le cuivre.

Qu'est ce que le poinçon de garantie?

Le poinçon est soumis à des contraintes réglementées et se trouve uniquement sur des bijoux en or, argent et platine. Le poinçon de garantie est une marque apposée sur le bijou qui certifie sa teneur en métal. Seules les maisons accréditées par l’Etat sont autorisées à déposer elles-mêmes le poinçon de garantie sur un ouvrage.

Appliquer le poinçon de garantie n’est obligatoire que pour les ouvrages en or pesant plus de 3 grammes ainsi que sur les ouvrages en argent pesant plus de 30 grammes. Un bijou qui ne possède pas de poinçon alors que ce dernier a été fabriqué en France n’est pas forcément un faux.

Pour des raisons d’esthétisme, le poinçon de garantie est particulièrement discret sur le bijou, il est nécessaire de l’observer à la loupe.

Comment reconnaître un poinçon de garantie sur l'or?

Un poinçon s’apparente sous différents symboles selon la teneur en or du bijou :

  • L’or 9 carats (ou 375/1000) est représenté par un trèfle
  • L’or 18 carats (ou 750/1000) par une tête d’aigle
  • L’or 22 carats (ou 916/1000) par une tête d’aigle entouré d'un rectangle biseauté
  • L’or 24 carats (ou 999/1000) par un hippocampe.

Ces symboles s’appliquent uniquement pour les bijoux fabriqués en France. Ceux d’origine étrangère comportent des poinçons spécialement dédiés.

Comment reconnaître un poinçon de garantie sur l'argent ?

Les poinçons pour les bijoux en argent sont différents de ceux de l’or. Pour un bijou français, les règles suivantes sont appliquées :

  • L’argent 800/1000 est représenté par une tête de Minerve dans un tonneau
  • L’argent 925/1000 par une tête de Minerve dans un rectangle
  • L’argent 999/1000 par une amphore (vase à deux anses)

Provenance de l'or

La Maison contrôle minutieusement la provenance de l’or afin de respecter l’environnement autant que le permettent les technologies actuelles : l'essentiel est recyclé. L'atelier de fabrication saumurois de la Maison est certifié "Responsible Jewellery Council", et se porte garant de l'approvisionnement contrôlé en or, argent, diamants et pierres.

La Maison est également garante des bonnes pratiques éthiques, sociales et environnementales : le label RJC garantit que l’or ne provient d’aucune zone de conflit et qu’il est extrait, transporté et commercialisé selon des pratiques respectueuses des Hommes, de l’environnement et du droit social.

L'engagement éco-responsable est réaffirmé avec COLLECTOR, programme de collecte et valorisation d’or recyclé afin de de réduire l’impact environnemental de l’achat d’un bijou.


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